Oliver Schwerdt/Barry Guy/Baby Sommer:
One For My Baby And One More For The Bass

(EUPH 077)

Oliver Schwerdt - grand piano, percussion, little instruments
Barry Guy - double bass
Baby Sommer - drums, cymbals, percussion

01 One For My Baby And One More For The Bass (24'54
02 On The Road Again (Ausflüge zum Interhotel) (17'30
03 The Last Song (Air) (5'19)

Was für ein Feuerwerk!
Maya Homburger

A colourful and vital interplay.
Our joy comes over loud and clear!!
Unusual to find two different mixes
– I have not come across this before in the same package.

Barry Guy


Christian Lillinger

Schönes Layout, großartige Musik, feines Booklet.
Super gemacht!

Bert Noglik

air vibriert.
Sven-Ake Johansson

Super, Dich mit den beiden Granden zu hören!
Sehr frisch finde ich!

Robert Landfermann

The album is a twisted romp through the myriad corridors of the current European improv scene.
It is remarkable how the pieces run the gamut of the contemporary avant-garde
from strange balladry to choppy non-idiomatic sound-making
to more (free)bop lines so convincingly.
A real pleasure to experience.

Nick Ostrum, The Free Jazz Collective

A memorable meeting filled with the frenetic exchanges
and wide-ranging creativity one would expect from the two wily veterans,
and with the much younger Schwerdt proving himself every bit their equal.
Collaborative music-making at its finest.

Troy Dostert, All About Jazz

After finishing my contribution to the late work of Ernst-Ludwig Petrowsky by organizing some trios and the three great quartets called Tumult! Karwall! Rabatz! (2013-15) I was thinking of formulating a new chapter of my adventurous vast ensemble E U P H O R I U M _ f r e a k e s t r a. Considering the forthcoming cast soon I began to feel very happy. I just had discoverd that although sharing all main production spaces of the international improvised music scene for over forty years my ancient buddy Baby did never before share a concrete bandstand with Barry Guy! Familiar with the specific personal performances of both men it was obvious that we had missed indeed a dream team of that sort of drum’n’bass combined forces in Free Jazz music spheres so far. On a splendid 16th december iin 2016 my task became fullfilled. Besides their very first meeting at the edge of the electric organist Daniel Beilschmidt (listen to the opener of the 3-CD-Opus Grande Casino!) they also played a very nice piece within a trio featuring myself on the extended grand piano (Interflug/Intershop). Hence scheduled a whole concert set for the piano trio setting in the next year we had to deal with an adjournment. The original date had to be canceled because of health problems of Maya Homburger, Barry’s well-esteemed wife. One year late everything was fine – listen!
On my own accout I additionally want to note some facts why I am sounding like that: besides the experience of the full decade of interplay with Petrowsky and Christian Lillinger as well as the two duos I did with Baby in 2011 and 2017 (the latter instead of the planned trio with Barry) the grand piano parts presented here summarize three other turbo blowing ingredients of increased possibilities: 1st my intense solo studies in 2015 (Prestige/No Smoking and Storming Bauhaus), 2nd the preparation for and the performance of the trio/quintet concert with Peter Broetzmann in 2017 (Biturbo!, Karacho!) and, 3rd, the preparation for the trio/quintet concert with Akira Sakata in 2018 (once to be released as Siren, Sticks & Circus and Tornado!) which was scheduled directly the day after the music documented with the album you’re holding in your hands now! So on that evening Sakata had just arrived form Japan and had already taken seat in the auditorium as Maya was becoming very enthusiastic about the set growing. And directly in front of us Hans-Juergen Noack one of the main figures of the second generation of GDR jazz artists was sitting in the legendary first row of the naTo keen on experiencing our music for musicians. But take a chance by yourself to let it in. This fine documentation of our interplay will always be a pleasure.

Format: 2-CD
Price: 24,99 €
ISBN: 978-3-944301-51-8

Digital download:



In den letzten Jahren wusste Pianist Oliver Schwerdt unter anderem auch mit Aufnahmen zu gefallen, auf denen er mit Legenden des Free Jazz bzw. der freien Musik, wie Ernst-Ludwig Petrowsky oder Peter Brötzmann, zu hören war. Auf dieser 2018, wieder einmal in der Leipziger naTo aufgenommenen Produktion präsentiert er sich nun im Trio mit Schlagzeuger Günter „Baby“ Sommer und Bassist Barry Guy. Herausgekommen ist Intensives in der Tradition der klassischen Jazz-Avantgarde, zu deren Proponenten ja auch Guy und Sommer gehören. Aus Schwerdts Spiel sind auch die Einflüsse großer Namen, wie etwa Cecil Taylor oder Alexander von Schlippenbach, herauszuhören. Dennoch ist es ihm gelungen, auf solchen Grundlagen eine eigene virtuose pianistische Stimme zu entwickeln, die auch aus den Reichtümern europäischer Musiktradionen schöpft. Zwar schwelgt man dabei auch gern in zurückhaltenderen, entspannteren Szenen, in denen auch Schönes gelingt; doch ist der Aufnahme insgesamt ein unbedingter Vorwärtsdrang zu attestieren. Motivische und vor allem rhythmische Impulse spielen im Ablauf der Musik eine wesentliche Rolle. Sie werden erweitert, auseinandergenommen, be- und zerspielt. Zum Abschluss sei noch auf eine Besonderheit des Tonträgers hingewiesen: Dieser kommt als Doppel-CD – man fragt sich aber, warum. Ist doch auf CD 1 und CD 2 das Gleiche zu hören (worauf auf der Hülle nicht hingewiesen wird), aber abgemischt und gemastered von verschiedenen Personen (worauf hingewiesen wird).
FREISTIL, Bertl Grisser (Freistil Nr. 96, Juli/August 2021) (202107), S. 20

A singular program in more ways than one, One for My Baby and One More for the Bass is the first to harness the intense elation produced by Free Jazz veteran bassist Barry Guy and percussionist Baby Sommer together on the same session. Although the German drummer and British bassist have improvised alongside nearly every major sound explorer over the past 50 years, they have never played at the same gig. Organizer of this rare phenomenon is Leipzig pianist Oliver Schwerdt, who has worked with both singly in other circumstances and brought them together for the extended tracks here. The set’s other quirky anomaly is that while this is a two-CD set; the performances are exactly the same. What sets them apart is the mixing and mastering of the discs. CD1 is fully digital, while CD2 is mostly analogue. Unable to decide which mix he preferred Schwerdt decided to release both and let the listener choose.
While such minutiae will no doubt excite the techno=audio crowd, the musical pinnacles are more important for most. Schwerdt, Guy and Sommer are gripping as they operate as a unit. Non hierarchical despite the age difference, the pianist is an equal side of this sound triangle and provides dynamic expression with key feints, stops, detours, and pressures on the keyboard and pedals. As he slides kinetically back and forth through the exposition, Guy’s string slaps, stretches and pops add fluid animation, pausing only for spiccato and sul ponticello swipes. A disruptor as well, as a time keeper, Sommer not only crashes and bangs his standard hit with bass drum and tom-tom emphasis, but adds gong resonation, cymbal scratches, pennywhistle shrills and fruity harmonica sighs. Plus he constantly vocalizes enthusiasm with yelps and squalls. Guy’s door-stopper-like string buzzes also constantly sweep to provide bonding power for the improvisations, while Schwerdt’s keyboard slides and slithers add melodic content.
Using similar architectural construction on each track, with equal polytonal stretches from each player, the pieces evolved through swells and shatters at various lengths. Humor is also part of the mix. Guy impresses with violin-like multi-string facility at supersonic speeds at points. But that doesn’t stop one or both of the others to counter with a half-mocking, half-appreciative child-like toy horn counter melody or vibrate Jew’s harp loops as contrapuntal challenges.
Accelerating and descending at a variety of speeds, pitches, intensities and volumes, the trio cements musical interest from beginning to end. But it will up to the elephant ear audiophiles to decide which three-track version they prefer.
JAZZWORD, Ken Waxman ( [20210528].

Von Altersmilde keine Spur. Schon bewunderswert, welche Energie, welche Ideenfülle und wie viel Enthusiasmus der Bassist Barry Guy und der Drummer/Perkussionist Günter ,Baby‘ Sommer – beide Legenden unter anderem der europäischen Free-Improvisation – nach wie vor mobilisieren. Keine Spur auch von rhythmisch-melodischen Klischees und ,kräfteschonenden‘ Phrasen, Wendungen. Die vorliegende Doppel-CD, ein Live-Mitschnitt von 2018 (Leipzig), offeriert wieder einmal die Klasse dieser beiden Avantgardisten, aber auch die pianistische Brillanz und improvisatorischen Qualitäten Oliver Schwerdts, des Dritten im Bunde (CD 1 und CD 2 enthalten jeweils die drei Tracks dieses Gigs, unterscheiden sich aber ein wenig in Mix und Mastering). Die drei Kombattanten finden zu einem eng-verflochtenen Interplay, geprägt durch eine geistesgegenwärtige Kommunikation und eine unberechenbare (Sound-)Grammatik. Sommer zeigt sich an Drums, Cymbals und Perkussion – bei allem Free Play – als gewitzter Melodiker, Guy wechselt am Kontrabass gewandt zwischen Pizzicato und gestrichenen, zwischen perkussiven und voluminös-flächigen Parts, während Schwerdt mit glitzernden Notenketten und prächtigen Clusters seinen Flügel zum Leichten bringt.
JAZZPODIUM, Werner Siebert (Jazzpodium 3-4/2021) (202103), S. 59.

There aren't many musicians who've loomed larger in European free improvisation since the 1970s than bassist Barry Guy and percussionist Günter 'Baby' Sommer. In addition to their own work as leaders (the former having much more of a presence in this regard than the latter, admittedly), each has collaborated with the heavyweights of the free music scene, from Peter Brötzmann to Evan Parker to Cecil Taylor. Yet the two had never performed together, until up-and-coming pianist Oliver Schwerdt invited them for a performance in 2016 by his mid-sized ensemble Euphorium_freakestra, documented on Grande Casino (Euphorium Records, 2018). Now he's convened them for a trio outing, One for My Baby and One More for the Bass. And it's a memorable meeting, to be sure, filled with the frenetic exchanges and wide-ranging creativity one would expect from the two wily veterans, and with the much younger Schwerdt proving himself every bit their equal.
The three musicians share an anything-goes sensibility that is apparent from the outset. Schwerdt is an assertive pianist, capable of everything from the most emphatic eruptions to pensive ruminations, but he's not ,leading‘ here as much as he is by turns presenting, responding and calibrating in conjunction with his colleagues. The result is a remarkably egalitarian recording, collaborative music-making at its finest. Each of the three is prone to steer the music in new directions, and each can serve as a foil to the others when it is called for.
The first of the three pieces, the 24-minute title track, roams freely throughout, a panoply of figures and gestures that avoids stasis through constantly shifting creative modes. Schwerdt's animated vocal utterances are occasionally present, as are an assortment of other ,little instruments‘ that he'll add from time to time. A harmonica here, a toy xylophone there. Although these techniques do lend an undisguised levity to the music, the effect never feels gratuitous. And at times the music is downright stunning: when the three find their collective strength midway through the piece, Schwerdt assaulting the keys over Guy's thunderous arco and Sommer's mad skitterings, the power they generate is immersive and exciting.
On the Road Again is somewhat shorter at just over 17 minutes, but it too covers a lot of ground, albeit with a more determinate rhythm at the outset spurring Schwerdt to even more aggressive bursts (offset only slightly by a repeated phrase on what sounds like a wood flute). Sommer's explorative tendencies are evident here, even with a more fixed pulse, and Guy's deep energies add considerable heft to the music. And the last several minutes incorporate some surprisingly restrained musings, with more space in the music and measured conversation between Schwerdt and Guy, before once again finding a more explosive temperament in concluding the track. The closing piece, The Last Song, doesn't quite reach the crests of creativity of the other two, but at a relatively brief five minutes in length it allows the musicians (and listeners) to catch their breath in a tranquil, meditative reverie especially effective in framing Guy's lyrical agility in the upper register of his instrument.
Curiously, the original release was issued as a double CD, with the three pieces presented as recorded on each, but with two different mixes. One has to listen closely to perceive any significant distinctions between the two. The version mixed and mastered by Robert Amarell has a ,bigger,‘ more immediate sound, while the other, with Gilbert Eiche at the helm, is more subtle, with better instrument separation. But either is fine, really, in capturing the collective spirit of these three superlative improvisers, on a terrific album worthy of multiple encounters. If one perceives this meeting as a kind of cross-generational passing of the torch of free improvisation, we can take heart in knowing that Schwerdt is determined to carry it boldly into the future.
ALL ABOUT JAZZ, Troy Dostert ( [20210321]).

,Das Dream Team des Drum’n’Bass im Free Jazz Europas wird endlich realistisch‘, frohlockte Pianist Oliver Schwerdt, als er 2016 im Rahmen seines Euphorium Mini-Festivals mit dem Euphorium_freakestra Barry Guy und Günter ,Baby‘ Sommer erstmals zusammenbrinen konnte. Jetzt sind die beiden mit dem Protagonisten in einem wuchtigen Piano-Trio zu hören. Dass der Leipziger Muiskwissenschaftler, Autor und Verleger Schwerdt auch ein zupackender Free-Musiker ist, hat er schon in der Zusammenarbeit mit Ernst-Ludwig (Luten) Petrowsky im New Old Luten Trio (mit Christian Lillinger) bewiesen, die auf mehreren Alben (,Tumult!‘, ,Krawall!‘, ,Radau!‘) dokumentiert ist. Auch dieses Trio-Album lebt von zupackenden Interplays, melodischen Einzelaktionen, rabiaten und sanften Wellengängen, in denen es neben dem freien Vielklang aus Piano, Bass und Schlagzeug immer wieder von zusaätzlichen kleinen und überraschenden Klangereignissen wimmelt. Die drei längeren Tracks, 2016 aufgenommen, sind einmal von Robert Amarell und einmal von Gilbert Eiche gemixst und gemastert worden und liegen als Doppel-CD vor. Für beide Versionen gilt die gleiche musikalische Schlussfolgerung: Die alte Schule europäischer Free Jazz klingt hier alles andere als verstaubt.
JAZZ'N'MORE, Pirmin Bossart (Jazz'n'More 2/2021, März/April 2021) (202103), S. 52.

The name ,Baby Sommer‘ first drew me to this album. For those unfamiliar with his work, he is a singularly resourceful drummer, who often seems more focused on producing waves of percussive sound than on any resulting rhythms themselves, on the changes and detours rather than simply striking and riding a groove. Then I noticed bassist Barry Guy was featured, as well. Sommer and Guy? Yes, please. Oliver Schwerdt was the new element for me (and the youngin’ of the bunch) on One For My Baby, And One More For The Bass, a titual nod to the senior members of this trio.
One for My Baby is a real pleasure to experience. One hears glimpses the ,serious‘ classically-oriented avant-garde, especially in some of Schwerdt’s quieter and more restrained passages. Most of the album, however, is a twisted romp through the myriad corridors of the current European improv scene that Guy and Sommer have played such an important role in shaping over the decades. Schwerdt’s piano swings between delicate, fractured neoclassical passages (approaching Schlippenbach territory) to muckier inside work (evocative of Jacques Demierre) to slanted strides almost seamlessly. Indeed, it is remarkable how the pieces run the gamut of the contemporary avant-garde from strange balladry (and these are all titled after ballads) to choppy non-idiomatic sound-making to more (free)bop lines so convincingly. Barry Guy, as usual, is inspired and deploys his arsenal of off-balance grooves, brittle arco and pizzicato (especially in a wonderfully extended passage halfway through On The Road Again) and heavy strumming. Sommer, for his part, is as curious and freewheeling as ever. At its most exuberant, One For My Baby conveys great joy in the musical journey, bells, whistles, odd-ball objects, and all. At its slowest, it approaches well-wrought new music and soundscaping, focused as much on creating distinctive hews and textures as on more traditional interplay and free improv melodicism.
If someone asked what free jazz or the avant-garde sounded like today, not in its extended technique and minimalist and maximalist fringes, but in its unstable center, I would point them to One for My Baby. It is just one of those albums. Not conventional, but also not extreme. It includes familiar elements, but nevertheless continues to probe these elements, perform them with vigor, and arrange them in exciting ways.
Now for the novelty of the album itself. It includes two discs, one mixed by Robert Amarell and one by Gilbert Eiche. One can hear the differences in the fullness of the Amarell versions and the woodier, acoustic-forward sound of the Eiche version. I am not sure whether this is a big selling point in the end. That said, it is something I have not encountered before and, for those with the attention, makes for an interesting comparative listen.
THE FREE JAZZ COLLECTIVE, Nick Ostrum ( [20210306]

Mit Spannung erwartete ich die Antwort auf meine Frage: Kann das in guter Erinnerung gebliebene Konzerterlebnis vom 9. 12. 2018 in der naTo auch auf Schallplatte bestehen? Ich hatte es geahnt. Das war nicht nur ein überzeugender VorOrtHochGenuss, sondern lässt sich auch noch eindrucksvoll auf dünnem Vinyl wiedergeben. So ist es nun gekommen. Trotz dünner Scheibe auf dem Player kommt räumliches Flair aus der Box. Da hatten anscheinend auch die Aufnahmetechniker die Regler richtig eingestellt. Der gute Sound wäre sonst im Endmix auch nicht möglich gewesen. Das erhärtet sich, wenn man dann erstaunt erfährt, dass die zwei CD von zwei verschieden Personen „gemixed und gemastert“ worden sind. Man erfährt aber nicht warum die CD1 keinen Hinweis auf dem Cover wert ist, die CD2 aber betitelte Tracks mit Zeitangabe hat. Was aber, wenn die Musiker am Aufnahmetag nicht gut „gestimmt“ sind? Ich konnte kein guter Hörer sein. Ich war tagelang, ja wochenlang in Sorge um mein Augenlicht und Seelenheil. Dieses Trio ist aber am Abend des 9. Dezember so konzentriert bei der Sache, in der Interaktion so überzeugend, dass der Hörer keine Chance hat zu entfliehen. Der Zuhörer hört, dass die Musiker (sich) zuhören, ja sich belauschen und kann nicht anders als gespannt sein, was da noch kommt. Und er wird belohnt, nach jeder Biegung ein neuer Weg, nach Ampelrot startet bei Grün das Trio mit aktiver Fahrt neuen Ufern zu. Die anfänglich hüpfenden Töne, die von den Klaviersaiten kommen, sind mir vertraut. Doch wenn nun in dieser Besetzung statt Lillinger am Schlagwerk Baby Sommer begleitend mithüpft oder gleitet, ist alles anders. Und trotz eines freudigen Ritts, gönnt man sich und dem Hörer bereits nach 2:10 Minuten eine kreative Pause. Das wiederholt sich im ersten Titel auf der CD2 an gleicher Stelle. Das ist in Anbetracht dessen, dass viele Musiker nicht mehr in der Lage sind, Werke anderer Musiker bis zum Ende anzuhören, selbst aber die Zuhörerschaft mit nichtendenden Kaskaden überfordern, fast schon revolutionär. Hier gibt es große und kleine Spannungsbögen mit steilen Spitzen und weitem Grund. Eine atemberaubende Landschaft. Neue Motive kriechen aus Ruhefeldern. Im Fluss liegen kantige Steine, die führen zu aufgeregtem Gezupfe, ungestümem Gerappel und gipfelerklimmendem Getöse. Kein gelangweiltes Ohr in der Nähe. Die Folgen sind ungekünstelt, weil die Ideen nicht von begrenzter Vituosität ausgebremst werden. Die individuell einstudierten Phrasen haben kein eigenständiges Übergewicht, weil kleine Mosaiksteine und keine großen Betonklötze verbaut werden. Auch vom Pianisten vernehme ich neue Töne, feinere Glissandi und kleinteiligere Phrasen als bisher bekannt. Hat er zeitverbrauchend im Kämmerchen auf dem Stuhl sitzend die Bedienung der Tasten perfektioniert? Die Bauhaussoli sind nicht schlecht, aber hier wird doch etwas mehr an interessanterem Material aufgeworfen. Was hier (beispielhaft in den ersten 3 Minuten des 1. Titels der CD 2) zusammengetastet, zusammengezupft und zusammengeklopft wird, ergibt ein Ganzes, ein Haus. Mein Sohn gehört zu den Architekten. Wenn er nach dem Mundharmonikablues, der Sehnsucht aus den Karpatentälern heraufweht, dann in der 19:48 Minute einen stählernen Impuls gibt, warten anscheinend Barry und Baby auf dessen Weiterverarbeitung. Es ist aber reine frei improvisierte Musik. Die Passagen sind trotzdem nur selten austauschbar oder gar belanglos. Die ganze CD hat Charakter, weil jeder Titel prägnante Motive hat. Es bleibt eine unverwechselbare CD. Ein Vater, der dem Sohn nur gratulieren kann.
Hans-Hermann Schwerdt (20210108).

OLIVER SCHWERDTs andere Connection, die zu BABY SOMMER, zündete hochlichterlich noch im gleichen Jahre im Konzert des E_f aka DRZK.wähuh° @ naTo/Leipzig, festgehalten als "Ðal Ngai" (EUPH 01). Nachdem er bei seiner Doktorarbeit über Sommer ein im Lebenswerk des Dresdner Trommlers noch fehlendes Gipfeltreffen mit BARRY GUY 2016 erstmals als Intermezzo des "Grande Casino"-Meetings im Dezember 2016 bewerkstelligt hatte, realisierte er im Dezember 2018 schließlich auch noch ein richtiges Triokonzert mit den beiden, mitgeschnitten als One For My Baby And One More For The Bass (EUPH 077, 2xCD) und präsentiert nun in zweierlei Abmischung. Womöglich genügte das Stichwort 'Bach', um Guy nach Leipzig zu locken, und Sommer begrüßte ihn entsprechend mit barock temperiertem Donner- und Paukenschlag, halb schneidiger kursächsischer Haudegen, halb Old Shatterhand, ganz Das donnernde Leben. Auch Schwerdt zwirbelt da die Tasten in der Flügelspannweite von rasant über mokant bis diskant, als Philosoph des Hammerklaviers, tausendfingriger Übermensch. Sommer gockelt und tockelt Kreise, lässt seine Zunge schnarren und Rauschgoldengel flattern, Triangel, Steelpan und Blechdeckel klingeln, dengeln, rappeln. Zu Mundharmonika wird im Innenklavier getanzt, Sommer rührt's Trommelchen für starke und für dumme Auguste, Schwerdt klompert poetisch mit Links und gnomt bis ans spitze Ende der Tastatur. Bringt Sommer volkstümliche Motive ins Rollen, springt er hämmernd und trillernd drauf an, als wuselndes Heinzelmännchen, als Jockey, der Sommers bockigstem Steckenpferd im Nacken sitzt, auch wenn da noch so großer Tröt-, Topfdeckel- und Maultrommel-Alarm herrscht auf dieser Punch & Judy-Bühne. Ob krawallig, hintersinnig oder besinnlich, mit allerlei Krebsbutter geschmiert und mit Grießklöschen gedopt, wirkt althergebrachte Phantasterei wie junges Gemüse. Sommer grieselt und wischelt, Schwerdt tremoliert in lichter Höh und rauscht runter ins Borgenthal. Und Guy? Alldieweil und immerdar Stupor mundi! Das sanglichste, prickelndste Pizzicato, das ich kenne, dazu Flageolett, das den Kontrabass schlangenmenschlich verbiegt, sowie ein Sägewerk von borkigem Stamm bis zu feinstem Laub. Sogar Maya Homburger hat's gefallen. Und die kennt ihren Barry und weiß, was gut ist.
BAD ALCHEMY, Rigobert Dittmann (Bad Alchemy Nr. 109, März 2021) (202103), S. 25